Производитель электронных компонентов и университетские биологи разделили задачи. Ученые, изучающие взаимодействие молекул веществ на рецепторы обоняния и следующую после этого передачу электрических сигналов в мозг, помогли создать алгоритм распознавания запахов. Разработчики Intel со своей стороны перевели все это в компьютерный код, который умеет считывать чип Loihi. За основу работы нейроморфного процессора была взята система обоняния млекопитающих.

Структура чипа воспроизводит схему, при которой нейроны мозга воспринимают импульс, получаемый от обонятельных клеток носа. Далее группа нейронов передает сигнал другим областям мозга, в результате чего человек умеет различать ароматы цветов от запахов краски или бензина. По такому же принципу чип «Интел» активируется с помощью 72 химических датчиков, если те сумели распознать определенные молекулы вещества.

Авторы проекта утверждают, что устройство научилось идентифицировать запахи опасных для человека веществ с первого раза. При этом чип отличился высокой скоростью обучения, за счет чего уже умеет распознавать до десяти опасных для человека запахов, в числе которых молекулы аммиака, ацетона, метана. Для каждого индивидуального вещества процессор Intel проектирует отдельную схему нейронной активности.

На данном этапе разработка представляет собой ранний прототип будущего рабочего образца. В будущем, как ожидается, чипы Intel смогут стать базовой деталью аппаратов, способных выявить утечку химических реагентов на производстве, обнаружить наркотические соединения или распознать присутствие взрывчатых веществ.

Разработчики не собираются останавливаться исключительно на развитии обоняния у новых чипов, и, в перспективе, устройство планируют дополнить другими «чувствами», в том числе возможностями зрения и осязания.

Intel не стал первопроходцем в деле обучения электронных устройств распознаванию запахов. Подобными экспериментами занимается проект Google Brain Team, научивший нейросеть определять различные ароматы. Кроме того, команда российских специалистов проводит испытания искусственного интеллекта, обучая его выявлять смертельно опасные газовые смеси.