Проект «искусственная луна» ведется китайскими разработчиками не один год и уже дошел до этапа реализации. Запуск на околоземную орбиту аппарата планируется в 2020 году. Как ожидается, вторая луна будет ярче настоящей в несколько раз и станет частью уличного освещения города Чэнду.

Космическое освещение

Изначально необычный космический «светильник» задуман для дополнения ночного освещения китайского города, охватывая территорию в 10-80 километров. Аппарат содержит в себе мощный отражатель для перенаправления солнечного света на нужное пространство. Управлять второй луной можно будет дистанционно.

Дополнительные детали и подробности проекта пока не афишируются, однако инженеры и местные власти заявляют, что технология искусственная луна поможет тратить меньше электроэнергии для освещения городских улиц. Также планируется, что разработка станет интересна многим и привлечет больше туристов. Космическая ночная подсветка не обещает быть очень интенсивной, поэтому на улицах это станет скорее похоже на период наступления сумерек, однако, по словам инженеров, подобного освещения хватит для уверенного перемещения  и различения предметов.

Со стороны китайских специалистов озвучено мнение, что такого рода технологии не окажут отрицательного влияния на биологические виды, живущие в ночном режиме. Ученые–экологи с таким заявлением не согласны. Также некоторые профильные эксперты предполагают, что запуск проекта может стать причиной нарушения природных ритмов местного населения.

Сама концепция эксперимента не является эксклюзивной китайской задумкой, проект искусственная луна создавался, вдохновившись  идеей французского художника, предлагавшего запустить на околоземную орбиту массивные зеркала. Как считал художник, они станут отражать свет Солнца, в результате парижские улицы будут все время освещены.

Российский опыт

Подобные проекты имитации природного освещения велись в 90-х годах и в России. Всего проводилось три испытания, среди которых только одно увенчалось успехом, однако научная программа впоследствии все-таки закрылась. Удачей завершился проект под названием «Знамя–2», в ходе которого на российском корабле «Прогресс» в непосредственной близости от станции «Мир» было установлено большое зеркало–отражатель. Проходя через него,  солнечный свет попал на территорию от юга Франции до запада России.

Следующий эксперимент был не завершен. Согласно плану проекта предполагалось установить 25-метровый отражатель, который мог образовать освещенное пятно до семи километров в диаметре. Предполагалось, что установкой можно управлять для удерживания яркого следа на одном месте, однако проект потерпел неудачу.

Есть мнение, что подобные технологии действительно могут быть полезны на практике. Так, осветительные установки станут хорошим помощником в зонах ЧС при отсутствии другого освещения. Помимо этого, искусственная луна может использоваться в сельском хозяйстве для увеличения продолжительности светового дня.