Начало двухтысячных годов стало настоящим праздником для всех любителей компьютерных игр. Десятки необычных проектов, лишивших сна миллионы геймеров, золотым водопадом просыпались на головы поклонников виртуальных миров, которые вынуждены были ходить на учёбу или на работу с красными от недосыпа глазами, так как всю ночь убеждали себя, что пойдут спать сразу, как только перейдут на новый уровень.

С тех пор минуло уже более десяти лет, но ряд игр до сих пор пользуется популярностью у тех геймеров, которые предпочитают, чтобы в играх был смысл и затягивающий сюжет, а не просто красивая графика и дорогие ролики. Пройдёт ещё много лет, а настоящие шедевры не выйдут из моды и будут дальше радовать геймеров, лишая их покоя и заставляя, как приклеенных, пялиться в мониторы своих компьютеров.

01. Grand Theft Auto: Vice City (2002)

Вайс-сити - вымышленный городок, больше всего похожий на солнечный Майами. На дворе 1986 год со всеми атрибутами того времени - модой, музыкой, уличным сленгом и так далее. Главный герой игры - гангстер Томми Верчетти, только что освободившийся из мест заключения, где провёл без малого пятнадцать долгих лет. Не успел Томми насладиться воздухом свободы, как оказался втянут в очередную криминальную аферу.

По заданию своего босса, матёрого мафиози Сонни Форелли, он отправляется на встречу с подозрительными личностями, которая должна произойти на территории доков. Однако сделка по продаже наркотиков неожиданно сорвалась, и Сонни пригрозил своему подчинённому расправой, если тот не вернёт деньги и утерянный "товар". Томми не остаётся иного выхода, кроме как попытаться с достоинством выпутаться из сложившейся не в его пользу ситуации, используя для этого не всегда законные методы.

02. Half-Life 2 (2004)

Главный персонаж игры - учёный Гордон Фримен, которому выпало несчастье пережить катастрофу в секретной лаборатории "Чёрная Меза". В результате махинаций некоего загадочного мужчины, он сначала отправляется в стазис, а затем приходит в себя в недалёком будущем.

За время вынужденного "отсутствия" Гордона на Земле произошли глобальные перемены. Теперь здесь всем заправляют подлые инопланетяне, называющие себя Альянсом. Они превратили людей в своих послушных рабов и не позволяют им размножаться, а тем временем выкачивают из нашей планеты все необходимые им ресурсы. Лишь горстка бунтовщиков продолжает борьбу за независимость. И Гордону предстоит сыграть в ней ключевую роль, чтобы практически в одиночку спасти человечество от инопланетных захватчиков.

03. Heroes of Might and Magic 4 (2002)

Несмотря на негативные отзывы некоторых поклонников предыдущей части "Героев", утверждающих, что разработчики якобы предали своих фанатов, извратив смысл лучшей пошаговой стратегии всех времён и народов, с подобным утверждением сложно согласиться. Четвёртая часть легендарной игры ничуть не хуже третей. А в чём-то даже и лучше.

Ведь теперь армии можно передвигать по карте без сопровождения героев, благодаря постройке под названием Караван стало возможным закупать и перемещать войска из одного города в другой, появился туман войны, скрывающий большую часть карты и так далее. Смысл же остался прежним - собирай ресурсы, завоёвывай и развивай города, собирай мощную армию и побеждай врагов.

04. Silent Hill 2 (2002)

Продолжение знаменитой "адвенчуры" с изрядной долей "ужастика". Правда, связь с первой частью настолько призрачна, что едва просматривается. На этот раз главным героем игры будет Джеймс Сандерленд, получивший письмо от своей покойной супруги, в котором она просит его срочно приехать в небольшой город Сайлент-Хилл.

Поспешивший туда герой тут же оказался в плену у демонического городка, где на каждом шагу его поджидает очередной кошмар в виде злобного монстра. Решая задачки и разгадывая новую головоломку, Джеймс всё глубже погружается в атмосферу мистического ужаса и безумных галлюцинаций. Жутковатый квест, по праву считающийся одной из самых страшных игр в истории компьютерной индустрии.

05. Age of Mythology (2002)

Забавная стратегия в реальном времени с отличной графикой и множеством необычных юнитов. Она основана на мифологиях Древнего Египта, Скандинавии и Древней Греции. Несмотря на то, что в игре всего три расы, она вовсе не выглядит убогой на фоне других игр подобного жанра.

Наоборот, благодаря нестандартному подходу к игре её создателей, Age of Mythology стала по-настоящему захватывающей и увлекательной, так как каждая раса обладает своими способностями и разительно отличается от остальных. К трём основным видам ресурсов (дереву, золоту и древесине) добавился ещё один - благословение.

В остальном, по большому счёту, ничего не изменилось - строй и развивай города, создавай армию помощнее и отправляйся на захват чужих территорий. Кампания позволяет сыграть сразу за три расы, которые будут меняться по ходу развития основного сюжета.

06. Stronghold Crusader (2002)

Продолжение легендарной стратегии, события которой развиваются во время очередного крестового похода. Игроку суждено играть за реального исторического персонажа - Ричарда Львиное Сердце, одержимого благородной идеей отбить Гроб Господний у воинственно настроенных мусульман. Или же возглавить воинство противника, играя за султана Саладина, недовольного тем, что в его страну вторглись толпы немытых варваров из Европы.

В отличие от других стратегий в Stronghold Crusader нет перехода из одной эпохи в другую. Все события развиваются в одном временном отрезке, что вовсе не делает игру скучной и незахватывающей. Ведь здесь есть всё, что так нравится истинным поклонникам стратегий - многочисленные армии, разнообразные строения, а самое главное - масштабные осады вражеских замков и захватывающая оборона своего собственного.

07. Syberia (2002)

Игра считается одним из лучших квестов в мире и принадлежит "перу" легендарного Бенуа Сокаля, подарившего миру не одну захватывающую и атмосферную приключенческую игру. Главная героиня "Сиберии" - молодая американская юристка Кейт Уолкер, приехавшая в провинциальный французский город для подписания выгодного контракта, благодаря которому её заказчик станет хозяином известной на весь мир игрушечной фабрики.

Однако сделать этого ей не удалось, так как владелица фабрики внезапно скончалась, а её наследник находится неизвестно где. Не долго думая Кейт решает отправиться на поиски загадочного Ганса, нового владельца фабрики и гениального кукольника, исчезновение которого перевернуло жизнь героини с ног на голову. Отчаянной Кейт предстоит пережить лучшее приключение в своей жизни и проехать полмира, пытаясь найти следы пропавшего изобретателя.

08. Serious Sam: The First Encounter (2001)

Один из лучших шутеров жанра "меньше думай - больше стреляй во всё, что движется". Здесь нет союзников или нейтральных персонажей - кругом одни враги. Причём их разнообразию может позавидовать даже самый безумный создатель фантастических аниме-сериалов - безголовые взрывающиеся камикадзе, злобные гарпии, свирепые кабаны, куча роботов, монстры всех видов и размеров, минотавры с пушками, скорпионы с пулемётами и так далее.

А всё началось с того, что в начале двадцать первого века, во время раскопок в Древнем Египте, люди наткнулись на следы пребывания на Земле выходцем с другой планеты. Найденные ими артефакты стали толчком к развитию науки и технологическому прогрессу. Не прошло и ста лет, а человечество уже вовсю покоряет просторы галактики.

Однако встреча с враждебно настроенными пришельцами, управляемыми неким Менталом, привела к печальным событиям - армия инопланетян напала на землян и собирается полностью истребить нашу цивилизацию. Спасти всех может только Сэм Стоун, которого при помощи могущественного артефакта отправили в прошлое, чтобы он остановил Ментала и изменил ход истории.

09. Red Faction 2 (2003)

События игры развиваются в двадцать втором веке. Восстание на Марсе закончилось пять лет назад. Всё это время Земля находилась в постоянном страхе, что смутные времена могут повториться в любой момент. И опасения землян были не напрасны. Виктор Сопот, верховный правитель Содружества, терроризировавший свой народ, решил воспользоваться новейшими разработками доктора Капека в области нанотехнологий.

Он создаёт отряд суперсолдат, которых затем сам же и приказывает уничтожить, так как испугался их силы. Отряд суперсолдат скрывается бегством от посланных их убить мутантов. Они присоединяются к "Красной Фракции", ведущей борьбу с диктатором. Теперь им, объединив свои усилия, предстоит остановить Сопота и спасти мир от очередной угрозы уничтожения.

10. Empire Earth (2001)

Одна из самых масштабных стратегий всех времён и народов. Игроку предстоит побывать в четырнадцати эпохах, начиная с древнего мира, жители которого ходят в шкурах и вооружены дубинами, и заканчивая веком нанотехнологий, где людей полностью заменили роботы с бластерами. Временной отрезок игры - почти полмиллиона лет.

Игроку предстоит выбрать одну из девятнадцати рас и начать добывать ресурсы, которые имеют свойство заканчиваться, а также вести непрекращающуюся войну с враждебно настроенными соседями. А значит необходимо всегда иметь под рукой могучую армию, способную отразить любую атаку извне. Война ведётся не только на земле. Игрокам предстоит осваивать морские просторы, держать под контролем воздушное пространство и стараться не зацикливаться на обороне, а почаще совершать дерзкие вылазки в стан врагов.