Летом прошлого года корпорация разместила на своем официальном ресурсе анонс. Он предназначался для разработчиков программного обеспечения, и в посте сообщалось, что операционная система Windows 8, включая мобильную версию Phone 8.x и настольные 8 и 8.1 больше не будет поддерживаться, а обновления платформы не будут приниматься магазином Microsoft Store. Для мобильной ОС изначально ставилась дата 1 июля 2019 года, для десктопных версий «время икс» наступало на четыре года позже.

В начале апреля компания без лишнего оповещений изменила оригинальный текст сообщения, поменяв первоначально установленные даты. Для Windows 8 прекращение поддержки теперь совпадает с мобильной версией ОС и наступает в нынешнем году. Для Windows 8.1 все пока остается без изменений, то есть она продолжит получать обновления до 2023 года.

Восьмая Windows явилась первооткрывателем среди всех «оконных» продуктов, став экспериментальной площадкой, где разработчики сделали попытку создания универсального графического дизайна Metro как для стандартных ПК, так и сенсорных планшетов и ноутбуков. Тогда же впервые Майкрософт начала поддержку архитектуры ARM, хотя раньше это распространялось только на Intel.

Новая Windows восьмерка, несмотря на все особенности, не завоевала популярность у пользователей и даже собрала в свою коллекцию немало отрицательных мнений. Обновленный интерфейс операционной системы оказался непривычным для большинства, привыкшего к классическому дизайну, поэтому немало проблем возникло при адаптации к графике Metro.

Заинтересованность в ОС Windows 8 оказалась слабой. В начале 2013 года «восьмерка» среди всех систем Windows занимала только 3% рынка. Для Vista доля рынка равнялась 4%, а для седьмой Windows – 10%. Спустя несколько месяцев того же года компания представила обновленный вариант операционной системы – Windows 8.1. Переработанная версия получила видоизмененную графику, также в ней появилась привычная кнопка «Пуск».

Пока что заявленный срок поддержки версии 8.1 сохраняется до 2023 года. Обновления Windows 8.1 через Windows Store по-прежнему остается бесплатным для обладателей официальной «восьмерки». Аналитика начала 2019 года показывает, что версия 8.1 охватывает 4% рынка, в то время как обычная Windows 8 – менее 1% пользовательских устройств.