Но не спешите строить планы. Рынок предлагает много 3D-принтеров. Все они предназначены для различных целей и отличаются по спецификациям. Кроме того, есть несколько фактов, о которых обязательно нужно знать, прежде чем вы окунетесь в мир 3D-печати.

Типы принтеров

Трехмерная печать - термин довольно широкий. Он объединяет множество технологий, необходимых для производства физических объектов. Среди любителей-печатников наиболее популярны устройства, работающие по технологии FDM.

FDM - это аддитивный процесс, при котором модель создается путем расплавления и послойного экструдирования пластика.

Два других типа печати - стереолитография и селективное лазерное спекание. Принтеры на их основе стоят дороже и чаще используются в промышленном производстве, чем в домашних условиях.

Покупка готового или сборка своего?

В сети полно инструкций по подбору комплектующих для трехмерного принтера и сборки собственного с нуля. Сборка своего устройства может обойтись дешевле, чем покупка готового. Но это занятие не для новичков: вам понадобятся знания пайки, физики, программирования, не говоря уже об умении разбираться в технических характеристиках комплектующих. Не хотите тратить время на изучение всех тонкостей? Купите предварительно собранный принтер, который идет как комплект деталей.

Окончательное решение зависит от того, есть у вас желание углубиться в изучение технологии или же вы просто хотите сразу запустить печать.

Печатные материалы

Простой любительский FDM-принтер работает с материалами PLA и ABS. Оба являются термопластиками, которые размягчаются при нагревании и застывают при охлаждении. Они продаются в виде нитей, намотанных на катушки весом 1 кг и больше. Они также подходят для работы с 3D-ручкой.

Не все принтеры поддерживают оба упомянутых материала. Есть модели, которые работают только с одним типом пластика.

Особенности материалов

PLA – пластик, который получают из кукурузного крахмала. Он относительно прост в обработке, подходит для создания предметов домашнего обихода и очень популярен среди любителей.

Особенности:

  • биоразлагаемый;
  • быстро остывает;
  • доступен в разных цветовых решениях (есть и прозрачный).
  • низкая температура плавления (может привести к деформации моделей при их нагревании).

ABS - пластик на основе нефти. Он популярен благодаря прочности, простой обработке и покраске. Помните кубики Лего? С 1963 года они изготавливаются из ABS. По сравнению с PLA, этот материал имеет более высокую температуру плавления, готовые детали меньше подвержены деформации от высоких температур.

Особенности:

  • долго остывает;
  • в процессе остывания модель подвержена деформации;
  • во время печати пластик выделяет вредные испарения.

Безопасность

Главное, что нужно помнить при печати - это то, что вы работаете с высокими температурами. Экструдер, печатный столик и сам пластик могут нагреваться свыше 200 градусов. Неосторожность при работе приведет к сильным ожогам. Особенно аккуратно следует обращаться с принтерами, у которых нет защитного корпуса.

3D-принтер должен быть размещен в хорошо проветриваемом помещении. Как уже было сказано, расплавленный ABS выделяет вредные вещества. Пока не было проведено достаточно исследований, которые подтвердили бы, что ABS плохо влияет на здоровье, но все же меры предосторожности не повредят.

Часто покупатели 3D-принтеров надеются использовать устройство для печати предметов домашнего обихода – посуды, столовых принадлежностей и т.п. Сами по себе материалы ABS и PLA безопасны, но некоторые содержащиеся в них добавки и красители могут быть несовместимы с пищевыми продуктами. Изделие, созданное на FDM-принтере, имеет слоистую поверхность, на которой легко собираются бактерии. Можно провести специальную обработку для сглаживания поверхности, но лучше не рисковать и вообще не печатать на 3D-принтере никаких кухонных или посудных принадлежностей, включая кормушки для питомцев и аквариумные украшения.

Качество печати

Качество печати зависит от двух вещей - разрешения и скорости.

Разрешение - это уровень детализации. Оно выражается в микронах. Чем разрешение меньше, тем соответственно выше уровень детализации, а стыки между слоями не так заметны.

Скорость печати показывает, насколько быстро перемещается экструдер. Чем выше скорость печати, тем быстрее модель будет готова, но ее поверхность может получиться неровной. Сильная тряска принтера при печати может привести к тому, что модель отклеится от столика и сдвинется. Максимально возможную скорость печати без потери в качестве вы сможете узнать, основательно протестировав свой принтер. Ну, или посмотрев обзоры на YouTube.

Трехмерные модели

Модель для печати можно изготовить самому или загрузить готовую из интернета. Для 3D-моделирования есть множество платных и бесплатных программ, сложных и доступных для новичков. Готовый к печати файл сохраняется в формате stl.

Слайсер

Перед печатью stl-файл необходимо прогнать через слайсер. Слайсер - это программа для нарезки объекта. В нем модель делится на слои, определяется исходное и конечное положение экструдера, указывается, какие области модели должны быть полыми, а какие заполненными и с какой плотностью.

В процессе печати вы наверняка столкнетесь со множеством технических сложностей, например, с плохим прилипанием модели к столику, проблемами с экструзией, замятием пластика и т.д. В крупном городе можно найти сервис по обслуживанию, ремонту и настройке принтеров. Но если вы живёте в маленьком населенном пункте, со многими проблемами придется разбираться самостоятельно. Не бойтесь - вы не одни. С поиском решений вам помогут многочисленные форумы и сайты, где общаются любители 3D-печати.