В эту подборку мы постарались внести хорошие игры, которые, тем не менее, удостоились минимального внимания со стороны игровой прессы и специализированных форумов. Потому не удивляйтесь, если не найдете в тексте такие безусловные хиты инди-сцены, как Black Book, Death’s Door, Loop Hero или Inscryption, которую мы внесли в наш топ 10 лучших игр 2021 года.

The Artful Escape

На чем играть: ПК, PS5, PS4, Xbox Series X|S, Xbox One, NSwitch

Музыка в играх способствует погружению и подчеркивает важнейшие моменты сюжета и с этим сложно спорить, из-за чего практически в каждой игре оригинальный саундтрек как минимум неплохой. Неплохой, даже отличный саундтрек и в The Artful Escape, где соседствуют композиции, написанные в жанре психоделического рока, электроники и фолка. Но что еще важнее, музыка в The Artful Escape неразрывно связано с геймплеем и повествованием, где разработчики обыгрывают в интерактивном ключе культурные особенности и развитие музыкальных жанров. Из ближайших аналогов, например, можно вспомнить Brutal Legend.

С геймплейной точки зрения The Artful Escape достаточно просто устроен и представляет собой платформер с редкими вкраплениями ритм-игры и квеста, поэтому откровений от игрового процесса ждать не стоит. Однако если вы не понаслышке знакомы с творчеством Дэвида Боуи или Боба Дилана, либо просто не безразличны к рок-музыке и завораживающим психоделическим визуальным образам, то рекомендуем ни в коем случае не пропускать новый проект издательства Annapurna Interactive.

Boomerang X

На чем играть: ПК, NSwitch

Boomerang X – полная противоположность The Artful Escape и разработчики, подобно создателем культовых шутеров 90-х, в последнюю очередь уделяли внимание изысканному арт-дизайну и истории, вместо этого направив все свои силы на ураганный геймплей. Впрочем, в творении студии DANG! высокая динамика игрового процесса достигается не только за счет хилого здоровья протагониста и полчищ обозленных монстров, но благодаря механикам бумеранга, выполняющего роль многофункционального оружия.

С помощью бумеранга можно как и перемещаться на дальние расстояния в воздухе, сохраняя импульс после броска, прицепляться им к поверхностям, словно крюком-кошкой, так и использовать в качестве ультимативного оружие смерти, рассчитав траекторию рикошета. После непродолжительного периода адаптации к особенностям бумеранга, заодно овладев способностью замедлять время, Boomerang X раскрывается в полной мере и превращается в ускоренный аналог Doom Eternal, где вы безостановочно парите в воздухе и за секунды расправляетесь с десятками врагов. Настоящая находка для тех, кто соскучился по адреналиновым приключением от первого лица.

The Eternal Cylinder

На чем играть: ПК, PS4, Xbox One

Разработчики из чилийской студии ACE Team еще с момента релиза Zeno Clash в 2009 году зарекомендовали себя как создатели уникальных проектов, что в очередной раз доказала их новая игра The Eternal Cylinder. Градус безумия, как и прежде, на заоблачном уровне – вы управляете группой очаровательных существ требумов, которым необходимо постоянно эволюционировать и становиться сильней для выживания вида. Главная угроза для требумов даже не гигантские плотоядные существа, а Вечный Цилиндр – возвышающаяся на горизонте конструкция, которая постепенно двигается и неумолимо перемалывая все, что попадется ей на пути.

The Eternal Cylinder совмещает в себе сразу несколько жанров, балансируя между набором головоломок в открытом мире и «выживачем», где ваш самый ценный ресурс – количество требумов в команде. Каждый из требумов может эволюционировать с помощью мутаций, способных наделять их дурно пахнущими железами, покрывать кожу шипами или, например, усиливать мышцы на ногах, помогая требумам выше прыгать. В итоге обилие геймплейных возможностей, помноженных на необычную стилистику и сюжет, который попытался внести толику смысла в сюрреалистическую вселенную позволили разработчикам создать уникальную и, что самое главное, увлекательную игру.

Skul: The Hero Slayer

На чем играть: ПК, NSwitch

Жанр roguelike настолько популярный среди инди-разработчиков, что релиз очередного, да еще и пиксельного «рогалика» по вполне понятным причинам может вызвать усталость у некоторых геймеров. Но даже если вам надоели «рогалики», то предлагаем все же не списывать со счетов Skul: The Hero Slayer от корейской студии SouthPAW Games. Здесь не стоит ждать интригующего сюжета и история о юном скелете по имени Скал, решившего спасти Короля Демонов, выполняет исключительно вспомогательную роль, отдавая первенство геймплейному разнообразию.

Как и полагается в лучших roguelike, Skul ценен в первую очередь игровым процессом с автогенерацией уровней и бессчисленным количество билдов. Кроме того, благодаря возможности комбинировать до двух черепов одновременно, открывающих уникальные способности, даже спустя несколько десятков часов процесс нарезки супостатов вряд ли успеет наскучить и игра с каждым новым рестартом уровня предлагает уникальные геймплейные сценарии. В довесок к увлекательному геймплую стоит отметить искрящийся буйством ярких красок пиксель-арт с колоритно нарисованными персонажами и локациями.

Heavenly Bodies

На чем играть: ПК, PS4

В многочисленных топах лучших кооперативных игр 2021 года первое место зачастую занимает It Takes Two, что полностью заслуженно, но Heavenly Bodies тоже заслуживает внимание. Основа игры – физическая головоломка, где в условиях невесомости предстоит выполнять ремонтные (и не только) работы на космической станции. В список задач космонавта входит такие на первый взгляд рутинные занятия, как установка оборудования, добыча полезных ископаемых из астероидов и уборка космического мусора. Может звучит и не слишком многообещающе, но благодаря уникальному управлению Heavenly Bodies превращается в гомерически смешное и хардкорное развлечение.

Игрок волен управлять по отдельности каждой конечностью космонавта, что с одной стороны открывает не очевидные варианты решения головоломок, а с другой, не в последнюю очередь благодаря невесомости и интерактивному окружению, может привести к катастрофическим последствиям от одного неаккуратного движения. Разумеется, играть в Heavenly Bodies можно и в гордом одиночестве, но в кооперативе с приятелем игра показывает себя с наилучшей стороны. Кроме того, подобно проектам студии Юсефа Фареса, Heavenly Bodies требует покупки только одной копии игры, чтобы открыть доступ к кооперативному прохождению одновременно для двух пользователей на разных аккаунтах.

Cruelty Squad

На чем играть: ПК

Cruelty Squad – изнанка игровой индустрии, которая скрывается за нарочито глянцевыми, отполированными до блеска и дружелюбным к геймерами играми. Уже с самых первых секунд Cruelty Squad будто бы пытаясь отпугнуть от игры широкую аудиторию обрушивает на игрока эстетику низкополигонального биопанка, где человеческая жизнь практически ничего не стоит и корпорации нанимают профессиональных киллеров для устранения сотрудников конкурирующих компаний. Участь одного из таких наемников отводится игроку, которому предстоит пробиваться сквозь толпы солдат, заливая кровью и без того мерзкие улочки мрачного города.

Но не стоит обманываться намеренно отторгающей визуальной эстетикой, Cruelty Squad геймплейно способен удивить и представляет собой микс классических шутеров 90-х и иммерсив симов. Практически к каждой цели разрешено подобраться сразу несколькими способами, а разнообразные импланты дополнительно расширяют геймплейные возможности, позволяя настроить протагониста под собственный стиль игры. Наконец, здесь есть рыбалка, с помощью которой можно рыбачить даже в радиоактивных унитазах и симуляция фондовой биржи, позволяющей разбогатеть при должном упорстве и везении – смелая заявка на одну из самых необычных игр 2021 года, которая обречена на культовый статус.

Lake

На чем играть: ПК, PS4, Xbox One

Игра с незамысловатым, но запоминающимся названием Lake рассказывает историю Мередит Вайс – она вовсе не герой, не проводит досуг за спасением человечества и занимается развозкой почты в провинциальном американском городке. Незадолго до поездки в родной город Мередит занимала должность инженера-программиста и поездка в родные пасторальные просторы для нее выполняет роль разгрузки после жизни в мегаполисе. А вот решится ли Мередит вернуться в шумящий город и опять погрязнуть в суетливых буднях, либо остаться в родной провинции, наслаждаясь размеренной жизнью – зависит от решений игрока.

Как вы уже могли понять, Lake – это представитель того типа игр, где во главу угла ставиться медитативный игровой процесс и история главной героини. Развозить почту, заодно общаясь с местными жителями на отвлеченные темы – практически все, чем предстоит заниматься в игре. Разумеется, есть варианты досуга, который Мередит может разделить с окружающими ее персонажами, но Lake не та игра, которая пытается удивить геймплейным разнообразием. Скорее неспешное и уютное приключение для тех, кто устал от пафосных игр и не против окунуться в историю на актуальную тему.

Everhood

На чем играть: ПК, NSwitch

Нередко в адрес некоторых проектов можно услышать термин «hidden gem», означающий отличную, но непопулярную игру. Everhood – практически эталонный hidden gem, который не приобрел широкой популярности среди геймерской аудитории, но остается самобытной и чрезвычайно увлекательной игрой, в адрес которой можно зачастую услышать восторженные эпитеты. Впрочем, такая реакция ожидаема для проекта, который совместил в себе элементы музыкальной ритм-игры, нелинейной RPG, интригующий сюжет и очаровательную пиксельную стилистику с обилием головокружительных психоделических эффектов.

На атмосферу уникального приключения авторы Everhood настраивают уже с самого начала игры, предлагая в качестве протагониста куклу по имени Красный, у которой вор украл руку. Цель найти обидчика и отнять собственную конечность становится катализатором хоровода событий, которые неоднократно заставят удивиться фантазии разработчиков, решивших наполнить мир Эверхуд когортой необычных персонажей и уникальных игровых механик. Впрочем, заранее будьте готовы к сложностям. В Everhood более 50 боссов и сражение с каждым из них превращается в яркое светопреставление, где чувство ритма – ваше главное оружие.

Chicory: A Colorful Tale

На чем играть: ПК, PS4, NSwitch

Chicory: A Colorful Tale – ностальгический и одновременно уникальный взгляд на жанр метроидваний. Признайтесь, ведь практически каждый из нас в детстве забавлялся раскрасками? Занятие это было потешное, развивающее мышление, но сейчас вряд ли кто-то из взрослых решится вновь взять в руки раскраски. Но что вы скажете насчет метроидвании, где главному герою псу предстоит взять в руки магическую кисть и раскрасить окружающий мир, поблекший после ухода художницы Цикории?

В мире Chicory: A Colorful Tale цвет – это не столько оружие, сколько универсальный инструмент, который не только оживляет пространство вокруг героя, но и наделяет его уникальными свойствами, позволяя решать многочисленные головоломки. Таким образом разработчикам удалось не только повторить детскую забаву с раскрасками, особенно когда видишь, как по мановению кисточки оживает черно-белый рисунок, но и добавить ей глубину, органично вплетая в жанр метроидваний. Но ни один геймплеем ценна Chicory: A Colorful Tale, ведь помимо умилительного визуального стиля и необычного геймплея сценаристы игры подготовили пускай и немного банальную, но хорошо написанную историю о творчестве и поиске себя в этой жизни.