Facebook привлекала к своему исследованию аудиторию в возрастной группе 13–35 лет и просила установить фирменное приложение Facebook Research. Также бонусы доставались тем, кто привлекал новых пользователей. В результате сервис получал неограниченный доступ к смартфону на Android и iOS и следил за сетевой активностью юзера и тем, какие приложения он использует. Facebook Research размещен на профильных сервисах тестировщиков под именем Project Atlas. Возможно таким способом «Фейсбук» не хочет лишний раз афишировать свое отношение к сервису.

Facebook Research во многом похож на другой сервис компании для защиты передаваемой информации под названием Onavo Protect, который также работает на базе VPN-сети. С его помощью Facebook в свое время смог разглядеть перспективы мессенджера WhatsApp, после чего купил стартап в 2014 году. В 2018 году компания Apple запретила размещение Onavo Protect в фирменном App Store. Свое решение «яблочная» корпорация объяснила тем, что сервис нарушал конфиденциальность личных данных пользователей. Facebook предпочел не распространяться о том, что являлся собственником данного приложения и собирал с его помощью данные с пользовательских устройств.

Facebook объясняет цель нынешнего проекта желанием узнать, как чаще всего люди используют свои мобильные гаджеты. Компания поясняет, что полностью информирует участникам о том, какие данные смартфона используются для анализа. Также социальный ресурс утверждает, что не передает полученные сведения третьей стороне. Отказаться от участия в проекте можно в любое время. Представители Facebook рассказали об определенном сходстве кода Onavo Protect и Facebook Research, поскольку над ними работает одна команда разработчиков.

Исследовательские эксперименты Facebook могут в очередной раз вызвать недопонимание между соцсетью и корпорацией Apple, поскольку сервис Facebook Research не соблюдает правила системы iOS. Глава Apple Тим Кук уже не раз выступал с критикой руководства Facebook за их политику сбора пользовательских данных. Вместе с тем уже появилось информация о закрытии iOS-версии Facebook Research, андроид доступ приложения пока активен.