Стартап Impossible Aerospace (США) разработал дрон, который может находиться в воздухе до двух часов без дополнительной зарядки батареи. Такой показатель превышает способности аналогичных электрических квадрокоптеров в 4-5 раз. Модель US-1 во время непрерывного  полета преодолевает около 75 километров.

Большая часть подобных устройств имеет от четырех до шести винтов, работающих на электромоторах от аккумуляторной энергии. Обычно такие дроны обладают легким весом и простой конструкцией, однако время непрерывного полета их не превышает 30 минут. Для определенных целей (к примеру, перемещения дополнительных грузов) такого периода может не хватать, поэтому разработаны гибридные аппараты, способные находиться в воздухе более длительное время. По аналогичной схеме винты квадрокоптеров работают на электромоторах, однако последние берут энергию не от батарей, а двигателей внутреннего сгорания.

Одновременно с этим инженеры электродронов постоянно работают над улучшением их конструкций для использования преимуществ непосредственно электрической установки и увеличения конечного времени нахождения в воздухе. Разработчики проекта Impossible Aerospace смогли увеличить рабочее время своего устройства в режиме полета до двух часов, заполнив большую часть корпуса модели аккумуляторами.

Кроме повышения общего времени работы  US-1 также получил больший вес – около семи килограммов, причем около 2/3 его пришлись на аккумуляторы. Нижняя часть аппарата оснащается подвесом для дополнительного оборудования и других возможных грузов. Разработка способна перемешать вес до 1,3 килограмма, однако это уменьшает время полета – с двух часов до 1 часа 18 минут. Дрон развивает максимальную скорость до 68 км/ч.

Время полета новинки намного превосходит способности большинства серийных квадрокоптеров, однако US-1 не обладает рекордными показателями. Так, в 2016 году инженер из Германии смоделировал собственный дрон, работающий полностью на электричестве. Самодельное устройство продержалось в воздухе 2,5 часа.

Впервые модель US-1 появилась на публике в рамках выставки InterDrone 2018 (США, Лас-Вегас). Беспилотный электродрон оснащен 26-дюймовой рамой, оптическими и тепловыми сенсорами. По утверждению разработчиков, аккумулятор модели восстанавливает полный заряд менее чем за час. Компания-производитель уже заключила контракты на поставку дронов американским пожарным службам, полицейским подразделениям, командам разведывательно-спасательных отрядов.

И пока в США делают дронов Россия тоже старается не отставать и клепает спутниковые двигатели на спирте.